Corea del Sur

Una salida, una carta y un adiós

DSC_1419

Fue un viernes de invierno, lo recuerdo como si hubiese sido ayer. El viento helado nos daba los buenos días acompañado de un cielo despejado y un sol que ya se había cansado de calentar, pero que estaba allí por compromiso. Allí iba yo, caminando hacia la estación 신기역 “Singiyeok” como lo hacía cada mañana, solo que esta vez sabía que era diferente. Era mi ultimo viernes con el equipo completo de la universidad y la escuela. Aunque no era mi ultima clase, pues aun faltaban 2 semanas adicionales, algunos amigos de mi equipo tenían pensado viajar indefinidamente y no les iba a ser posible acompañarme en el ultimo tramo del intercambio.

안녕하세요! Annyeonghaseyo!

– ¡Buenos días! 

– Oh, ¿hablas coreano? ¿De donde eres?

– No, no, para nada. Solo se un par de cosas básicas. Soy de Guatemala, por cierto. 

¿Guatemala? Ohh! Mayas y café! Dicen que el clima es bueno por allá! 

Jaja sí, el café es igual de bueno que el clima. 

– ¿Y que te trae por acá? ¿Quieres una brocheta? ¿Has probado los 꼬치 어묵 “Kkochi Eomuk”? Mira que las estoy empezando a preparar.

Wow, ¡son muchas preguntas! jaja Bueno, dame 3 que casi no he desayunado. Estoy aquí por un intercambio. Vivo a unas cuadras de aquí. 

¿Intercambio? ¿Vas a la universidad entonces? Casi no veo extranjeros por esta parte de Daegu. Sabes, ¡hace muchos años viaje con mi esposa a muchos países! Pensé en quedarme en Japón pero decidí regresar… Ohh como extraño esos tiempos. 

Si, voy a KNU y doy clases de cultura latinoamericana en una escuela por las tardes. ¿Y que países visitaste en esos años? 

“Y-O SE UUN PO-CO D-E ESPAÑOOL”, ¿Que tal? ¿Lo dije bien? jaja visite México hace 15 años. Luego viaje por Europa y el continente asiático y en el 2008 decidí abrir mi negocio, aquí en corea. ¿Te gusta el picante? Toma, ¡aquí hay salsa! 

– Jaja ¡Lo hablas perfecto! 감사합니다 por las brochetas, estaban muy ricas. Aquí esta lo de las 3 brochetas. 

¿Ya te vas? Bueno, antes te recomendaría que te llevaras este té especial. Lo he preparado yo y es tradicional de corea. ¡Se que te va a encantar!  

Mmm… Bueno, por que no. Dame uno. 

– ¡Cuidado que esta caliente! Que tengas un buen día y espero que pases de nuevo por aquí a comer mas brochetas.

 감사합니다! ¡Hasta pronto y gracias de nuevo! 

Después de haber llenado el estomago con 3 brochetas de pescado remojadas en sopa, seguí mi camino a la estación. De vez en cuando suele suceder que algunas personas tratan de entablar una conversación conmigo, ya sea en el tren o en alguna tienda. Cuando son jóvenes pienso que es para practicar su ingles, y cuando son mayores creo que es solo por mera curiosidad. En fin, nos reunimos de nuevo en el mismo lugar, a la misma hora para tomar el mismo tren y así llegar a la escuela. La nostalgia era palpable en el ambiente. Las miradas fijas al suelo y las sonrisas forzadas me recordaban que el final estaba cerca. Fue la clase mas larga que jamas he dado. Lo único que quería era salir y poder compartir una vez mas con aquellas personas que facilitaron mi vida en aquel mundo extraño, aquellos que se volvieron mi familia, y sobretodo, quería volver a ver aquella sonrisa de la mujer con labios sabor a miel.

A eso de las 6, el sol terminaba de bañar con sus rayos la famosa torre de Daegu, inconfundible desde la lejanía de mi ventana del 5to piso de aquel salón que fue mi hogar por un tiempo. La peculiar canción “¡Si! Canción y no timbre”, retumbo por los salones a las 6:00p.m indicando la hora de salida. La cena indicada para la noche era 족발 (Jokbal), que consiste en pata de cerdo cocinada en salsa de soja, acompañada de otros platillos coreanos tradicionales. Caminamos hacia el restaurante, dejando la melancolía atrás, pues esta noche no estaba invitada a cenar. Era la primera vez que probaba 족발 ¡y lo disfrute mucho! Acompañamos la noche con un poco de Soju, opiniones e ideas de como mejorar el programa. Ya pasadas las 9, sabiendo que iba a ser la ultima noche juntos, decidimos ir a un bar a seguir platicando. Encontramos uno en internet y nos dirigimos con determinación a cerrar con broche de oro la noche del viernes.

Después de acabar con el plato de cortesía y de la primera botella de Ron Zacapa Centenario, no me pregunten como pero lo conseguí jaja, una mesera se acerco a nuestra mesa y… ¡Empezó a hablar en español!  Llevaba 1 mes sin escuchar ni utilizar mi querido y adorado idioma. Cuando la escuche fue tan sorprendente que me lleno de regocijo. Era estudiante de español y llevaba 2 años estudiándolo en la universidad. Después de intercambiar contactos para quedar otro día y así ayudarla a practicar, mi equipo decidió ir por la segunda botella. Podrán empezar a imaginar esa mezcolanza de cerveza, soju, ron y tequila. Todo esto siempre acompañado de un par de piezas de pollo para picar. El reloj ya anunciaba la media noche y las historias seguían, de aquellas secretas que solo se cuentan a ciertas personas y se guardan para uno mismo. El ultimo tren de la noche ya había pasado así que no teníamos prisa de irnos, por lo que mi equipo decidió comprar una de Jack Daniels para finalizar. A este punto el mundo ya se movía como si estuviese sobre un trompo que se encuentra a punto de caer. Cuando la razón decidió se esfumo en ciertos amigos, supe que era suficiente. Tomamos nuestras cosas y salimos a buscar los taxis de regreso. La amiga con la que tome el taxi se bajo al cabo de 10 minutos, mientras que yo tuve que esperar un poco mas para llegar a mi casa.

Me baje con el mundo girando a toda velocidad y me dirigí al 7 Eleven mas cercano en búsqueda de cafe, pensando que me iba a ayudar con los síntomas del buen festejar. Con cafe en mano, supe que no podía llegar a mi casa en ese estado. Busque la banca mas cercana envuelto entre los -5ºC que hacia esa noche, me senté a beber mi cafe mientras me perdía en mis pensamientos, pues con el solo hecho de abrir los ojos mi mundo se derrumbaba en tambaleos y terremotos. Allí estaba, acostado en una banca con frío en un pueblo que se encontraba a miles de kilometros de mi país y lo único que tenia en mente era a ella, la mujer con labios sabor a miel. Sabía que ese día ella se iba y que jamas la volvería a ver. Desanimado y con un par de lagrimas en los ojos, me puse de pie y tome el camino final para ir a casa.

– 안녕하세요?

– Buenas noches…..

– Wow! donde estabas? Son las 3 de la mañana… Imagine que te fuiste de fiesta.

-Pues algo así…

– Haha ¡¿estas borracho?!

– Nah, ¡para nada!

– Ja, a mi no me engañas. Vamos por un cafe mejor! 

– De tomar uno vengo y no creo que me haya hecho algún bien. 

– Venga, igual salgamos un rato así se te pasa. 

– OK! 

Esa noche mi hermano Coreano había salido de fiesta así que cuando regrese, el estaba entrando también. Al ver mi aspecto creo que pudo suponer parte de lo que había pasado, pues después de tantas semanas de vivir allí, lo consideraba mi hermano, de aquellos de verdad que casi nunca, o nunca, se pueden encontrar. Salimos por otro cafe y le conté todo. En la misma banca donde me quebré esa noche, me dijo que le enviara un mensaje a ella, que tenia que hacer hasta lo imposible con tal de verla una vez mas. Desesperanzado, le envié medio testamento por mensaje “que por cierto, no me gusta escribir mucho por Whastapp o Line”, y nos sentamos a beber cafe y a esperar. A eso de las 4:30am decidimos volver y en el camino, mi celular brillo con la notificación que esperaba ver. Fue como si toda la energía regresase a mi en un instante y la tristeza se borrara en un abrir y cerrar de ojos. Su avión salía pasado el medio día así que tenia unas horas para descansar e ir a verla a la estación de tren, por ultima vez. Regresamos a la casa y lo primero que hice fue tomar una hoja de papel y mis manos y mi corazón hicieron el resto. Escribía y escribía y el tiempo se detenía pues tenia que ser perfecta porque era la única y la ultima carta, la que esperaba que pudiera recordar siempre.

3 horas después ya me encontraba de pie, tomando un baño con el mundo aun girando pero a menor velocidad. Tome el tren y con el corazón palpitando a mil por hora, pase los próximos 50 minutos pensando y reflexionando en lo que iba a decir. Pues esto es lo malo de viajar. Conoces gente con la que te encariñas y te identificas pero sabes que de la noche a la mañana te tienes que ir y probablemente jamas los volverás a ver. Ese sentimiento de alegría, nostalgia y tristeza es de las cosas que me hacen sentir humano. Llegue a la estación y la vi. Sus tibias manos y su sonrisa me transportaron de nuevo hacia aquel lugar en el que quería estar. Toda tristeza que se había apoderado de cada rincón de mi ser había desaparecido. Solo éramos ella, yo en el anden, escondiendo lagrimas tras sonrisas pues ambos sabíamos que iba a ser la ultima vez que nos íbamos a ver. Después de los 30 minutos dilatados por la poesía del momento, sonó la voz que no queríamos que sonase. La notificación que el tren estaba proximo a llegar. Con los ojos empañados nos despedimos, le di su carta y prometimos volvernos a ver, sabiendo los dos que jamas iba suceder pero lo queríamos creer, al menos en ese momento.

Y así fue como regrese de nuevo a casa para incorporarme a las ultimas semanas de trabajo. Esta vez fue distinto, pues en lugar de sentirme triste y destruido, iba feliz… Pues logre ver esos ojos y sonrisa sincera una vez mas, un recuerdo que guardare siempre, por toda la eternidad.

DSC_1514

  • 1007
  • 0
  • 0

El famoso 양념 치킨 acompañado de cerveza

DSC_1177

 

Que les puedo decir, si visitan Corea tengan por seguro que pasaran por algún famoso restaurante local, aquel que todos conocen y aseguran que es el mejor del area, donde se juntan amigos a charlar después de un agotador día de trabajo o de estudios. Todo esto para saborear el delicioso pollo frito 양념 치킨 (Yangyeom Chicken) acompañado de un par de picheles de cerveza y para los mas valientes, Soju para el alma. 

DSC_1176

 

Normalmente tienen una gran variedad de salsas y formas de preparación. Acompañado con el pollo, como es de costumbre, te dan un pequeño basurero para arrojar los huesos y unos guantes de plástico para que no te llenes de grasa. Así que si te invitan a uno de estos, prepárate para escuchar y contar historias por un par de horas, prepárate para comer mucho pollo, incluyendo partes que ni sabras de donde vienen y de beber cerveza, ¡mucha cerveza!

Escapando de la realidad

IMG_20150117_120346

 

Hay días que me escapo a pensar. Después de hablar ingles todos los días y de tratar de seguir aprendiendo coreano, a veces necesito un par de horas para pensar en mi idioma natal. A veces agarro el tren y me bajo en cualquier estación que se encuentre cerca del centro, busco un cafe y me siento a escribir, como hago ahora mismo, mientras escucho a Saurom y me hablo a mi mismo para calmar un poco la locura. Cada día que paso sin hablar español, mas me gusta mi idioma natal. Juro que intentare sacar un DELE o algo parecido para enseñar español, y sobretodo, para conocer mas sobre mi lengua materna.

Me pregunto cuantas historias y canciones han nacido en este tipo de lugares…

 

Huevos ilimitados en 돈사마

DSC_1206

Hace poco tuve la oportunidad de visitar el restaurante 돈사마 (Don Sa Ma) , allí por Sincheon, en donde básicamente si ordenas algo en el menú, ¡puedes comer huevos ilimitados! Nosotros pedimos una sopa para acompañar y carne de cerdo, que si no mal recuerdo era lomo.

DSC_1209

 

Si tienes pensado venir a Corea y no te gustan las sopas, creo que vas a pasar un mal tiempo. No es que no puedas evitar la sopa pero casi el 80% de las veces que he comido, siempre, SIEMPRE se toma sopa. Así que a preparar el estomago para comer mucho vegetal y comida con toque picante. Sigo insistiendo que exageran un poco con lo de la comida picante… ¡No es tan picante como te lo pintan! Creo que comemos igual en Guatemala.

DSC_1205

 

Y para acompañar la comida, no podia faltar la famosa combinación de soju y cerveza, SoMac (소맥), jaja.

 

Un hasta pronto escondido entre las faldas de un adiós

DSC_1087

Te conocí una noche de diciembre y así como vine a tu vida, hoy me despido, me voy. Quisiera ver junto a ti un nuevo amanecer y encontrar esa canción que te prometí, aquella que juramos cantar juntos los 2. Quisiera poder robarle unos minutos mas al tiempo, solo para sentir la ilusión de eternidad una vez mas. Espero que algún día la ilusión roce tu corazón, ya sea conmigo o sin mi, y yo contigo o sin ti.

Si te sientes sola, solo recuérdame, que aunque no te pueda ver, siempre estaré allí. ¡Gracias! un adios, te quiero, hasta pronto…

P.D: Ya escribí sobre esto pero lo voy a volver a decir. Viajar y vivir no siempre es color rosa, a veces se torna gris, del gris mas oscuro, casi negro. Algunos se desahogan en un bar, otros con amigos, y algunos otros, como yo, escribiendo. Decir adiós nunca es fácil y me temo que el mas difícil de todos esta por venir. Así es la vida, llena de felicidad y melancolía, amores, desgracias, historias, amigos, despedidas y alguna que otra canción.

¡Feliz Año Nuevo!

DSC_1187

La cosas aquí del otro lado del charco estuvieron fantásticas. Primero quedamos con las demás estudiantes de intercambio para cenar y esperar hasta la media noche para realizar la cuenta regresiva y así recibir el 2015 de la manera mas alegre posible, pues todos nos encontramos lejos de casa y un poco de calor humano, aunque sea en multitud, nunca esta de mas.

DSC_1176

Ademas de mis compañeras extranjeras, se nos unieron unas amigas coreanas que no tenían planes para el año nuevo, y bajo su recomendación, decidimos cenar pollo con un par de cervezas. ¡Nada mal! En mi caso pues pedí especialmente el pollo con salsa garlic, que hasta el momento ha sido el que mas me ha gustado. Al terminar, aun faltaba bastante para la media noche por lo que decidimos ir al karaoke a pasar los últimos minutos.

DSC_1179

Fuimos al parque donde se haría el conteo, “diabla, ¡no recuerdo el nombre del lugar!”, y vimos los bailes y demás cosas antes de que dieran las 12. A eso de la media noche empezó el conteo, una multitud de gente contando en coreano para finalizar con un Happy New Year mientras soltaban globos en el escenario y media hora después, “no se porque se tardaron tanto”, concluyeron con la quema de fuegos artificiales. Al finalizar el conteo, ¡empezó a nevar! En mi país no tenemos nieve por lo que me emociona cuando nieva.

DSC_1194

Decidimos terminar la noche con una taza de café para luego agarrar el ultimo tren a nuestras casas a eso de la 1:30am.

DSC_1190

¡Feliz año nuevo a todos! Que este 2015 sea fructífero y si en el 2014 no lograste avanzar porque tus piernas y tu corazón ya no podían mas, recuerda que a veces es necesario dar un paso atrás para poder avanzar. ¡Mis mejores deseos para ti!

 

 

A Seoul en el KTX

DSC_1104

Hoy había quedado con una amiga de hace muchos años para vernos en Seoul y pasar el día. Había pensado en usar el bus desde Daegu hasta Seoul pero sabía que iba a tomar unas 4 horas mas o menos, por lo que decidí utilizar la línea de alta velocidad, KTX. El boleto de ida me costo 37,500 Won y pues obviamente el de regreso me costo lo mismo.

DSC_1107

Llegué a Seoul a eso de las 10 de la mañana y decidimos ir a comer algo antes de empezar nuestro recorrido. Esta vez tenia planeado conocer el famoso “Han River”, unos parques por allí cerca y ademas visitar el museo del rey Sejong, ya que la vez pasada ni siquiera tuve tiempo de ver las estatuas o de entrar al museo.

DSC_1113

DSC_1165

Se puede entrar de distintas formas al museo. Yo entre por la parte de atrás de la estatua del Rey Sejong, no tiene ningún costo y es mucho mas grande de lo que se piensa. Si te gusta leer como a mi puede que te tardes aproximadamente 1 hora en recorrerlo y verlo todo o un poco menos si eres de esos que solo le toman fotos a las cosas y se van.

DSC_1168

Ademas de ver el museo, tuve la oportunidad de ver el cambio de guardia en el palacio Gyeongbokgung a eso de las 3 de la tarde y de firmar una lista para que se de la investigación de la muerte de unos jóvenes coreanos que se encontraban abordo de un barco. Siento que no sepa mas de esto pero no entendí nada de lo que decía el panfleto, solo entendí por fotos.

DSC_1162

DSC_1147

Pasada la tarde regrese a la estación de Seoul, donde tenía que tomar el tren KTX de regreso a eso de las 5:45pm. ¡Casi no llego a tiempo! Me perdí en unas estaciones y después de pedir instrucciones varias veces “¡venga que al menos ya reconozco algo de coreano!, ¿Algo tiene que valer, no?”, llegue apenas con 5 minutos de antelación. Esta semana toca preparar el programa de la semana entrante por lo que creo que voy a estar un poco ocupado. En fin, a seguir conociendo.

Recuerda que puedes ver todas las demás fotografías AQUI

  • 1357
  • 0
  • 0

Viviendo entre trenes y canciones

DSC_1069

3 días por semana salgo de la casa, camino 10 minutos a la estación de metro y siempre me encuentro a las mismas señoras ofreciendo café en la calle. “Keopi! Keopi!” me dicen mientras les respondo que no con una sonrisa. Solo yo, mi música y 35 minutos de reflexión. A veces me observan pero pienso que es normal. En Corea no hay muchos extranjeros, y mucho menos en la parte de la ciudad donde yo vivo. En lo poco que llevo, 6 veces me han preguntado de donde soy, tratan de entablar una conversación y ya se pueden imaginar, yo con mi inexistente habilidad de hablar coreano y ellos con su limitado ingles, pero alegra que traten. Llego a la estación destino, camino a la parada de bus y 15 minutos después me encuentro a solo a 20 minutos a pie de la escuela.

DSC_1064

El regreso es lo mismo pero a veces quedamos con algunos amigos a comer y a tomar en el centro de la ciudad. No se si es normal aquí en Corea o solo he tenido suerte pero en lo poco que llevo, 3 amigos me han presentado a su familia y me han invitado a sus casas, como si fuese uno de ellos, sabiendo que soy infinitamente diferente en todos los sentidos. Me sigue pareciendo una cultura interesante, diferente e intrigante. Claro, es normal que existan ciertas cosas que no me gustan pero no soy nadie para venir a quejarme a un país al cual no pertenezco. Simplemente trato de aprender y de ver las cosas que considero “malas” desde otro punto de vista.

DSC_1054

Llego a casa y salen todos a recibirme, siempre. Luego comemos y trato de aplicar las palabras o frases en coreano que aprendí en el día. Siempre me corrigen y me enseñan aun mas. Creo que les preocupa que no me guste la comida pero no se imaginan que si a alguien le gusta probar y comer cosas nuevas, es a mi. Cae la noche y aquí me encuentro, viviendo y aprendiendo de una cultura milenaria.

Apsan y navidad sabor a té verde

DSC_1074

En corea, la navidad no es una tradición que se celebra en familia. Mas bien, es una fecha que se celebra en pareja. A donde sea que vayas, calles, restaurantes, sitios turísticos, lo que mas se ve son parejas. No solo es mi percepción si no que todos los amigos que conozco me han dicho lo mismo, la navidad es para parejas y los que no la tienen normalmente se la pasan quejando por eso, ¡y no solo los hombres! También las mujeres se quejan por no tener pareja en navidad. ¡Venga que yo estoy disponible! haha

El 24 de diciembre la muchacha encargada de mi proyecto decidió organizar una subida a la montaña Apsan y pasar un rato en el Parque Apsan de Daegu (대구앞산공원) y en la cima ver el atardecer y la ciudad bañada en luces de neón. La montaña es relativamente pequeña si la comparo con la subida al Volcán de Agua en Guatemala. Esta montaña solo mide 600 metros y se puede subir en teleférico. Quedamos de juntarnos con todos los estudiantes de intercambio en el centro y luego tomar un bus hacia Apsan, tomar el teleférico y bajar a pie al anochecer. Subir en teleférico cuesta 7000.00 Won “solo ida”, y se toma aproximadamente 10 minutos en llegar a la estación.

DSC_1072

Al llegar a la estación caminamos unos 200 metros hacia el mirador, que es una plataforma de madera en el filo de la montaña en donde puedes observar la ciudad. El clima no estaba muy bueno y casi no se podía ver debido a la neblina pero de igual forma decidimos ir a la cafetería que se encuentra arriba a esperar el anochecer.

DSC_1093

Además del café, probamos un como pincho de algún marisco que no recuerdo “lo siento, a veces se me olvidan los nombres”. Recuerdo que era de marisco por el sabor de la sopa. Después de que el sol se despidiera con sus últimos rayos sobre el horizonte, salimos de nuevo a la plataforma a ver la ciudad. Sin duda una vista excepcional. Para nuestra suerte ya se había despejado el cielo y el frío estaba soportable.

DSC_1100

Luego de bajar decidimos pasar a tomar algo caliente y a comer algo. Pasamos por una calle famosa por sus tiendas de café conceptuales y luego de ver algunas decidimos entrar a una con cierto toque elegante y pasteles algo extravagantes.

1419480052093

 

Y así después de un trozo de pastel con sabor a té verde, a eso de las 10 de la noche decidimos partir hacia nuestras casas. Sigo sorprendido lo fácil que es transportarte aquí en Corea. Eso de tomar un tren algo tarde, 30 minutos después llegar a la estación y tener que caminar 15 minutos para llegar a casa sin tener que estar preocupado todo el tiempo por ladrones, asesinos y secuestradores es algo que no tiene precio en esta vida. No digo que en Corea no exista el crimen porque se que todo país lo tiene pero créame, después de vivir en Guatemala con la paranoia de que a cualquier hora del día te pueden quitar la vida por algo material, esto de caminar tranquilo es el cielo. Si tuviese la oportunidad, me vendría sin pensarlo a este país o a cualquier otro en donde se que si respetan el derecho a la vida.

1419480067866

 

Así fue mi navidad del 2014. Una excelente experiencia con excelentes personas y un recuerdo que jamás se borrara.

¡Feliz navidad! Sobretodo a mi familia y a mis amigos que probablemente leerán esto y se seguirán preguntando el porque me encuentro tan lejos. Un abrazo y que estén muy bien.

1419480074986

 

  • 1093
  • 0
  • 0

Shabu Shabu y viaje a Daegu

DSC_1050

¡Sigo vivo! El ultimo dia que estuve en Seoul mis amigos me llevaron a comer Shabu Shabu version Coreana, que según me explicaron es una receta japonesa adaptada a su gusto. Consta de un recipiente que contiene una sopa que se cocina en la mesa, agregando vegetales y carne con un corte delgado. Acompañado siempre de muchísimos platos que aun no se identificar. El nombre del restaurante es Mori Shabu y es un buffet completo, por lo que puedes servirte todo lo que quieras a un precio razonable.

DSC_1049

 

Luego de almorzar, era tiempo de ir al lugar de mi intercambio y conocer a mi familia coreana. Pensaba tomar un tren para Daegu pero uno de mis amigos tenia que viajar allí para ver a su familia, así que me ofreció llevarme en carro hasta mi destino. Tomo aproximadamente unas 4 horas pero el paisaje fue excepcional. Muchas montañas blancas y praderas bañadas del color del lomo de un armiño. Algo interesante es que hay paradas de descanso para bajar a estirar las piernas y tomarse un café.

IMG_20141220_153527676_HDR

 

Después de 4 horas, allí me encontraba, en una estación de metro esperando a que llegara a traerme la familia que me estaría dando hospedaje y comida por mas de 6 semanas. Luego de un par de minutos se apareció a quien voy a llamar aquí mi “hermano coreano” y con mucha alegría me llevo hasta el apartamento de su familia. ¡Al entrar se encontraban todos esperándome!, y eso que iba ya algo nervioso. Mi familia temporal es de 6 miembros, 3 hermanas, 1 hermano, papa y mama. Ademas la noche de mi llegada invitaron al tío y al primo. ¡De verdad que querían conocerme!

IMG_20141220_185117995

 

¿Podrían imaginarse llegar a una casa con esa cantidad de personas y que ninguno de ellos hable ingles, y tu no hables su idioma? Bueno, no es tan grave como suena. Todos se portaron muy amables conmigo y con ayuda de google translator y Naver, ciertas barreras se pudieron romper. Por el momento ya conocí a mis compañeras de intercambio, soy el único hombre y también el único que tuvo la suerte de encontrar una familia coreana. La otra semana empiezo clases de coreano los sábados y domingos así que creo que voy a estar ocupado un buen tiempo.

Finalmente conocí la Kyungpook National University, mejor conocida como KNU, donde fui invitado para el programa de intercambio y donde recibiré las clases de Coreano. Ademas conocí a la persona que me eligió entre todos los participantes y que ademas se ha portado super amable y atenta todo el tiempo.

DSC_1063

 

¡Hasta pronto!

DSC_1062

Una vuelta por Myeong-dong (명동) e Insa-dong (인사동)

IMG_20141218_154148860_HDR

 

Luego de haber tenido un pequeño problema en el metro en donde mi tarjeta no funcionaba “me daba un error en las máquinas y con mi súper entendimiento de coreano, no tenia ni idea de que estaba pasando”, logre llegar a Myeong-dong, uno de los distritos comerciales principales en Seoul. Es como el paseo la 6ta pero mucho mas grande, seguro y con una cantidad de cafeterías tremenda. Si algo me he dado cuenta es que los Coreanos toman mucho café. Puedes encontrar cafeterías en cualquier lugar y no solo de un par de cadenas, como pasa en Guatemala, si no que la mayoría son distintas.

IMG_20141218_154152187_HDR

 

Lo que mas se ve en esta calle llena de tiendas son: Ventas de ropa, zapatos, accesorios, maquillaje…etc. También se encuentran marcas de renombre y restaurantes de comida japonesa, coreana, y comida occidental. Claro, apuesto a que hay mas cosas pero al ser mi primera visita, posiblemente no me haya percatado de mas.

Luego del paseo por Myeong-dong, di una vuelta por Insa-dong que por cierto, para llegar allí me baje en la estación Anguk, salida 5. Insa-dong es un lugar donde se pueden encontrar cosas mas tradicionales y muchísimas galerías. Tiene muchos callejones que valen la pena explorar y ventas de comida, restaurantes tradicionales y cafeterías.

DSC_1105

Con el frío de la temporada aproveche a tomar un té de esos que tienen en los puestos callejeros y un pincho de pulpo y demás mariscos. Para mi sorpresa, el señor que atendía el puesto me pregunto el porque estaba en Corea. Luego de explicarle la historia que ya he contado en este blog “en ingles” y contarle que soy de Guatemala, ¡empezó a hablar español! Me contó que vivió en México mas de 7 años y que apenas había regresado a Corea.

IMG_20141218_150615704_HDR

 

Así después de una pequeña platica, me dijo que en 1 año el calculaba que podía aprender Coreano. Si supiera que hasta el momento pienso que es un idioma súper difícil de comprender. De igual forma, a cierto punto, te motivan a seguir intentando. Prometo que el año entrante me meteré a clases porque esto de aprender como Tom Cruise aprendió Japonés en el ultimo samurai si esta complicado.

DSC_1109

 

DSC_1106

 

 

 

DSC_1107

 ¡Mas fotos aqui!

Visitando el palacio Gyeongbokgung

DSC_1068

 

El palacio de Gyeongbokgung es uno de los sitios que no puedes perderte al visitar Corea del Sur. Es el palacio mas grande de los 5 que hay y aunque fue destruido durante la invasion japonesa, fue reconstruido unos siglos después.

Llegar a Gyeongbokgung es sumamente sencillo ya que hay una parada del metro con el mismo nombre. Una vez allí, de seguro que lo encontraras. No se como sera en verano u en las otras estaciones pero en invierno no hay mucha gente y no tienes que hacer colas para nada. Entrar cuesta 3,000 wones que son aproximadamente 20 quetzales y puedes ingresar a todo el palacio, incluyendo el Museo Folclórico Nacional de Corea.

DSC_1087

Algo que me intereso mucho fue los inicios de la cultura Coreana. Creo que en occidente la mayoría llegamos a saber que la cultura china es milenaria y que los Japoneses tienen relación con los samurai. Si te gusta leer y aprender, no puedes perderte la entrada a este museo, aquí te explican de forma resumida e interesante los inicios, progresos, caídas y mucho mas de la cultura Coreana.

El palacio es muy grande, tiene aproximadamente 40 hectáreas y esta lleno de jardines, estanques, y otras construcciones tradicionales.

DSC_1061

En la entrada se encuentran los guardias reales de la dinastía Joseon, los cuales realizan un cambio de guardia 3 veces al día. A las 10:00am, a la 1:00pm y a las 3:00pm. Entre esos horarios, es posible entrar y probarse los trajes que utilizaban los antiguos guardias de la realeza sin ningún costo.

En definitiva un lugar excelente para visitar. Toma tiempo, a mi me llevo aproximadamente unas 6 horas “ojo que a mi me gusta leer todo lo que veo en los museos”. Dentro del museo hay una tienda donde puedes comprar cafe o alguna otra bebida y por supuesto, una tienda de recuerdos.

DSC_1095

De Guatemala a Corea

IMG_20141215_143209647_HDR

 

Como algunos ya sabrán, me encuentro en Corea del Sur realizando un intercambio cultural en la ciudad de Daegu. Ya que la diferencia de horarios entre Guatemala y Corea es abismal y hablar con la familia y amigos es mas complicado de lo que pensé, he decidido relatar aquí en el blog mis experiencias y vivencias durante mi estadía en el país asiático.

Todo empezó gracias a una oportunidad que surgió en AIESEC “en otra entrada hablare mas sobre esto”. La oportunidad era en Corea del Sur así que aplique, pase un par de entrevistas y finalmente fui seleccionado para realizar el intercambio cultural. Quien iba a imaginar que en menos de 3 semanas ya estaría listo para subirme a un avión y volar a lo mas lejos que jamas he ido. Claro, mi ruta no fue la mejor pero fue lo mas barato que pude encontrar. Primero viajaría de Guatemala a Panama. Luego esperaría aproximadamente 10 horas en el aeropuerto de Panama para tomar un vuelo de Panama a Francia, con 6 horas de espera en Charles de Gaulle para finalmente tomar un avión desde París hasta Corea del Sur, el cual se llevaría otras 10 horas en llegar. Créanme, ha sido de las peores experiencias que he tenido.

Lo único bueno fue que logre conseguir un pase VIP de Copa Airlines en Panama en donde hay snacks ilimitados, duchas y sillones “mas o menos” cómodos.

IMG_20141215_190215238

 

Luego de sobrevivir a la tortura de aeropuertos y aviones, llegue a mi destino. Cabe mencionar que en cada uno de los aeropuertos me preguntaban y verificaban la carta de invitación del programa de intercambio. Mas sin embargo, una vez llegue a migración en Corea, ni me preguntaron, ni hicieron caras con respecto a mi entrada. ¡Pase Adelante!

El programa empieza exactamente el 20 de Diciembre por lo que tuve 3 días para conocer Seoul. Tuve la suerte de contactar a un amigo que conocí en Praga el año pasado y me comento que tenia un cuarto disponible para que pasara los 3 días. Ademas que me enseñaría lo mas que fuese posible en ese período de tiempo.

IMG_20141217_214813900

 

Una vez instalado, Han, la persona que me dio estadía, tenia planeado con otros amigos el llevarme a una BBQ Coreana como muestra de bienvenida.

DSC_1050

 

La barbacoa consiste en una mesa con una parrilla en el centro en la cual tu cocinas tu propia comida. Claro, no podia faltar el Kimchi ni el Soju. Este ultimo es una especie de licor hecho con arroz con un sabor similar al vodka. La carne que preparamos era Bulgogi acompañada de una sopa de espinaca, arroz, y lechuga. ¡Todo estuvo muy bueno!

Al finalizar me toco ir al Dongdaemun Shopping Heaven a comprar un abrigo, ya que no traía ninguno conmigo y el frío estaba que congelaba hasta las llamas del infierno. Luego de conseguir uno a buen precio, pasamos todos por un cafe y luego pues a descansar y a recuperarme de esas infernales 30+ horas de sufrimiento.

DSC_1055

 

 

 

  • 1152
  • 1
  • 1