Monthly Archives: December 2014

Cuando las estrellas vuelvan a brillar

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Es el mismo cielo, estoy seguro. Recuerdo haberle visto por mucho tiempo pero hasta el momento sigo sin reconocerlo…Pero Estoy seguro que es el mismo. Todo es distinto, absolutamente todo. El viento, la lluvia, el paisaje, la gente, la comida, el vivir… Nada es igual que allá, solo el cielo, estoy seguro que es el mismo, aunque a veces no tanto pero es cuando alguna u otra melodía me recuerda aquel que un día fui. No me mira de la misma forma, no, para nada, y menos esa noche, porque traicione a la luna por ella. Su sonrisa llenaba la oscuridad y aunque ninguno de los 2 podía expresarse bien, las palabras no fueron necesarias, porque el lazo existía, todo existía, menos el cielo, que esa noche no le reconocía, y la luna, celosa, vigilaba siempre de lejos. Sabia que no la volvería a ver jamás, pero no importaba, esa noche solo quería estar con ella. El resto es secreto, como todas las noches después de las 11:00. Siempre la recordare. Un beso, un adiós y hasta que nos volvamos a encontrar. Si me quieres recordar, solo mira al cielo, porque será el mismo donde sea que tu y yo estemos. Y si no lo reconoces, como yo ahora, muy dentro de ti sabrás que es el mismo de aquella noche, aquel que nos vigilo y nos guardo bajo las estrellas.

Si, ya lo recuerdo… es el mismo cielo…

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A Seoul en el KTX

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Hoy había quedado con una amiga de hace muchos años para vernos en Seoul y pasar el día. Había pensado en usar el bus desde Daegu hasta Seoul pero sabía que iba a tomar unas 4 horas mas o menos, por lo que decidí utilizar la línea de alta velocidad, KTX. El boleto de ida me costo 37,500 Won y pues obviamente el de regreso me costo lo mismo.

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Llegué a Seoul a eso de las 10 de la mañana y decidimos ir a comer algo antes de empezar nuestro recorrido. Esta vez tenia planeado conocer el famoso “Han River”, unos parques por allí cerca y ademas visitar el museo del rey Sejong, ya que la vez pasada ni siquiera tuve tiempo de ver las estatuas o de entrar al museo.

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Se puede entrar de distintas formas al museo. Yo entre por la parte de atrás de la estatua del Rey Sejong, no tiene ningún costo y es mucho mas grande de lo que se piensa. Si te gusta leer como a mi puede que te tardes aproximadamente 1 hora en recorrerlo y verlo todo o un poco menos si eres de esos que solo le toman fotos a las cosas y se van.

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Ademas de ver el museo, tuve la oportunidad de ver el cambio de guardia en el palacio Gyeongbokgung a eso de las 3 de la tarde y de firmar una lista para que se de la investigación de la muerte de unos jóvenes coreanos que se encontraban abordo de un barco. Siento que no sepa mas de esto pero no entendí nada de lo que decía el panfleto, solo entendí por fotos.

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Pasada la tarde regrese a la estación de Seoul, donde tenía que tomar el tren KTX de regreso a eso de las 5:45pm. ¡Casi no llego a tiempo! Me perdí en unas estaciones y después de pedir instrucciones varias veces “¡venga que al menos ya reconozco algo de coreano!, ¿Algo tiene que valer, no?”, llegue apenas con 5 minutos de antelación. Esta semana toca preparar el programa de la semana entrante por lo que creo que voy a estar un poco ocupado. En fin, a seguir conociendo.

Recuerda que puedes ver todas las demás fotografías AQUI

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Viviendo entre trenes y canciones

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3 días por semana salgo de la casa, camino 10 minutos a la estación de metro y siempre me encuentro a las mismas señoras ofreciendo café en la calle. “Keopi! Keopi!” me dicen mientras les respondo que no con una sonrisa. Solo yo, mi música y 35 minutos de reflexión. A veces me observan pero pienso que es normal. En Corea no hay muchos extranjeros, y mucho menos en la parte de la ciudad donde yo vivo. En lo poco que llevo, 6 veces me han preguntado de donde soy, tratan de entablar una conversación y ya se pueden imaginar, yo con mi inexistente habilidad de hablar coreano y ellos con su limitado ingles, pero alegra que traten. Llego a la estación destino, camino a la parada de bus y 15 minutos después me encuentro a solo a 20 minutos a pie de la escuela.

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El regreso es lo mismo pero a veces quedamos con algunos amigos a comer y a tomar en el centro de la ciudad. No se si es normal aquí en Corea o solo he tenido suerte pero en lo poco que llevo, 3 amigos me han presentado a su familia y me han invitado a sus casas, como si fuese uno de ellos, sabiendo que soy infinitamente diferente en todos los sentidos. Me sigue pareciendo una cultura interesante, diferente e intrigante. Claro, es normal que existan ciertas cosas que no me gustan pero no soy nadie para venir a quejarme a un país al cual no pertenezco. Simplemente trato de aprender y de ver las cosas que considero “malas” desde otro punto de vista.

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Llego a casa y salen todos a recibirme, siempre. Luego comemos y trato de aplicar las palabras o frases en coreano que aprendí en el día. Siempre me corrigen y me enseñan aun mas. Creo que les preocupa que no me guste la comida pero no se imaginan que si a alguien le gusta probar y comer cosas nuevas, es a mi. Cae la noche y aquí me encuentro, viviendo y aprendiendo de una cultura milenaria.

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Apsan y navidad sabor a té verde

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En corea, la navidad no es una tradición que se celebra en familia. Mas bien, es una fecha que se celebra en pareja. A donde sea que vayas, calles, restaurantes, sitios turísticos, lo que mas se ve son parejas. No solo es mi percepción si no que todos los amigos que conozco me han dicho lo mismo, la navidad es para parejas y los que no la tienen normalmente se la pasan quejando por eso, ¡y no solo los hombres! También las mujeres se quejan por no tener pareja en navidad. ¡Venga que yo estoy disponible! haha

El 24 de diciembre la muchacha encargada de mi proyecto decidió organizar una subida a la montaña Apsan y pasar un rato en el Parque Apsan de Daegu (대구앞산공원) y en la cima ver el atardecer y la ciudad bañada en luces de neón. La montaña es relativamente pequeña si la comparo con la subida al Volcán de Agua en Guatemala. Esta montaña solo mide 600 metros y se puede subir en teleférico. Quedamos de juntarnos con todos los estudiantes de intercambio en el centro y luego tomar un bus hacia Apsan, tomar el teleférico y bajar a pie al anochecer. Subir en teleférico cuesta 7000.00 Won “solo ida”, y se toma aproximadamente 10 minutos en llegar a la estación.

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Al llegar a la estación caminamos unos 200 metros hacia el mirador, que es una plataforma de madera en el filo de la montaña en donde puedes observar la ciudad. El clima no estaba muy bueno y casi no se podía ver debido a la neblina pero de igual forma decidimos ir a la cafetería que se encuentra arriba a esperar el anochecer.

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Además del café, probamos un como pincho de algún marisco que no recuerdo “lo siento, a veces se me olvidan los nombres”. Recuerdo que era de marisco por el sabor de la sopa. Después de que el sol se despidiera con sus últimos rayos sobre el horizonte, salimos de nuevo a la plataforma a ver la ciudad. Sin duda una vista excepcional. Para nuestra suerte ya se había despejado el cielo y el frío estaba soportable.

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Luego de bajar decidimos pasar a tomar algo caliente y a comer algo. Pasamos por una calle famosa por sus tiendas de café conceptuales y luego de ver algunas decidimos entrar a una con cierto toque elegante y pasteles algo extravagantes.

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Y así después de un trozo de pastel con sabor a té verde, a eso de las 10 de la noche decidimos partir hacia nuestras casas. Sigo sorprendido lo fácil que es transportarte aquí en Corea. Eso de tomar un tren algo tarde, 30 minutos después llegar a la estación y tener que caminar 15 minutos para llegar a casa sin tener que estar preocupado todo el tiempo por ladrones, asesinos y secuestradores es algo que no tiene precio en esta vida. No digo que en Corea no exista el crimen porque se que todo país lo tiene pero créame, después de vivir en Guatemala con la paranoia de que a cualquier hora del día te pueden quitar la vida por algo material, esto de caminar tranquilo es el cielo. Si tuviese la oportunidad, me vendría sin pensarlo a este país o a cualquier otro en donde se que si respetan el derecho a la vida.

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Así fue mi navidad del 2014. Una excelente experiencia con excelentes personas y un recuerdo que jamás se borrara.

¡Feliz navidad! Sobretodo a mi familia y a mis amigos que probablemente leerán esto y se seguirán preguntando el porque me encuentro tan lejos. Un abrazo y que estén muy bien.

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Shabu Shabu y viaje a Daegu

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¡Sigo vivo! El ultimo dia que estuve en Seoul mis amigos me llevaron a comer Shabu Shabu version Coreana, que según me explicaron es una receta japonesa adaptada a su gusto. Consta de un recipiente que contiene una sopa que se cocina en la mesa, agregando vegetales y carne con un corte delgado. Acompañado siempre de muchísimos platos que aun no se identificar. El nombre del restaurante es Mori Shabu y es un buffet completo, por lo que puedes servirte todo lo que quieras a un precio razonable.

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Luego de almorzar, era tiempo de ir al lugar de mi intercambio y conocer a mi familia coreana. Pensaba tomar un tren para Daegu pero uno de mis amigos tenia que viajar allí para ver a su familia, así que me ofreció llevarme en carro hasta mi destino. Tomo aproximadamente unas 4 horas pero el paisaje fue excepcional. Muchas montañas blancas y praderas bañadas del color del lomo de un armiño. Algo interesante es que hay paradas de descanso para bajar a estirar las piernas y tomarse un café.

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Después de 4 horas, allí me encontraba, en una estación de metro esperando a que llegara a traerme la familia que me estaría dando hospedaje y comida por mas de 6 semanas. Luego de un par de minutos se apareció a quien voy a llamar aquí mi “hermano coreano” y con mucha alegría me llevo hasta el apartamento de su familia. ¡Al entrar se encontraban todos esperándome!, y eso que iba ya algo nervioso. Mi familia temporal es de 6 miembros, 3 hermanas, 1 hermano, papa y mama. Ademas la noche de mi llegada invitaron al tío y al primo. ¡De verdad que querían conocerme!

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¿Podrían imaginarse llegar a una casa con esa cantidad de personas y que ninguno de ellos hable ingles, y tu no hables su idioma? Bueno, no es tan grave como suena. Todos se portaron muy amables conmigo y con ayuda de google translator y Naver, ciertas barreras se pudieron romper. Por el momento ya conocí a mis compañeras de intercambio, soy el único hombre y también el único que tuvo la suerte de encontrar una familia coreana. La otra semana empiezo clases de coreano los sábados y domingos así que creo que voy a estar ocupado un buen tiempo.

Finalmente conocí la Kyungpook National University, mejor conocida como KNU, donde fui invitado para el programa de intercambio y donde recibiré las clases de Coreano. Ademas conocí a la persona que me eligió entre todos los participantes y que ademas se ha portado super amable y atenta todo el tiempo.

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¡Hasta pronto!

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Una vuelta por Myeong-dong (명동) e Insa-dong (인사동)

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Luego de haber tenido un pequeño problema en el metro en donde mi tarjeta no funcionaba “me daba un error en las máquinas y con mi súper entendimiento de coreano, no tenia ni idea de que estaba pasando”, logre llegar a Myeong-dong, uno de los distritos comerciales principales en Seoul. Es como el paseo la 6ta pero mucho mas grande, seguro y con una cantidad de cafeterías tremenda. Si algo me he dado cuenta es que los Coreanos toman mucho café. Puedes encontrar cafeterías en cualquier lugar y no solo de un par de cadenas, como pasa en Guatemala, si no que la mayoría son distintas.

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Lo que mas se ve en esta calle llena de tiendas son: Ventas de ropa, zapatos, accesorios, maquillaje…etc. También se encuentran marcas de renombre y restaurantes de comida japonesa, coreana, y comida occidental. Claro, apuesto a que hay mas cosas pero al ser mi primera visita, posiblemente no me haya percatado de mas.

Luego del paseo por Myeong-dong, di una vuelta por Insa-dong que por cierto, para llegar allí me baje en la estación Anguk, salida 5. Insa-dong es un lugar donde se pueden encontrar cosas mas tradicionales y muchísimas galerías. Tiene muchos callejones que valen la pena explorar y ventas de comida, restaurantes tradicionales y cafeterías.

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Con el frío de la temporada aproveche a tomar un té de esos que tienen en los puestos callejeros y un pincho de pulpo y demás mariscos. Para mi sorpresa, el señor que atendía el puesto me pregunto el porque estaba en Corea. Luego de explicarle la historia que ya he contado en este blog “en ingles” y contarle que soy de Guatemala, ¡empezó a hablar español! Me contó que vivió en México mas de 7 años y que apenas había regresado a Corea.

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Así después de una pequeña platica, me dijo que en 1 año el calculaba que podía aprender Coreano. Si supiera que hasta el momento pienso que es un idioma súper difícil de comprender. De igual forma, a cierto punto, te motivan a seguir intentando. Prometo que el año entrante me meteré a clases porque esto de aprender como Tom Cruise aprendió Japonés en el ultimo samurai si esta complicado.

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 ¡Mas fotos aqui!

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Visitando el palacio Gyeongbokgung

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El palacio de Gyeongbokgung es uno de los sitios que no puedes perderte al visitar Corea del Sur. Es el palacio mas grande de los 5 que hay y aunque fue destruido durante la invasion japonesa, fue reconstruido unos siglos después.

Llegar a Gyeongbokgung es sumamente sencillo ya que hay una parada del metro con el mismo nombre. Una vez allí, de seguro que lo encontraras. No se como sera en verano u en las otras estaciones pero en invierno no hay mucha gente y no tienes que hacer colas para nada. Entrar cuesta 3,000 wones que son aproximadamente 20 quetzales y puedes ingresar a todo el palacio, incluyendo el Museo Folclórico Nacional de Corea.

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Algo que me intereso mucho fue los inicios de la cultura Coreana. Creo que en occidente la mayoría llegamos a saber que la cultura china es milenaria y que los Japoneses tienen relación con los samurai. Si te gusta leer y aprender, no puedes perderte la entrada a este museo, aquí te explican de forma resumida e interesante los inicios, progresos, caídas y mucho mas de la cultura Coreana.

El palacio es muy grande, tiene aproximadamente 40 hectáreas y esta lleno de jardines, estanques, y otras construcciones tradicionales.

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En la entrada se encuentran los guardias reales de la dinastía Joseon, los cuales realizan un cambio de guardia 3 veces al día. A las 10:00am, a la 1:00pm y a las 3:00pm. Entre esos horarios, es posible entrar y probarse los trajes que utilizaban los antiguos guardias de la realeza sin ningún costo.

En definitiva un lugar excelente para visitar. Toma tiempo, a mi me llevo aproximadamente unas 6 horas “ojo que a mi me gusta leer todo lo que veo en los museos”. Dentro del museo hay una tienda donde puedes comprar cafe o alguna otra bebida y por supuesto, una tienda de recuerdos.

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De Guatemala a Corea

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Como algunos ya sabrán, me encuentro en Corea del Sur realizando un intercambio cultural en la ciudad de Daegu. Ya que la diferencia de horarios entre Guatemala y Corea es abismal y hablar con la familia y amigos es mas complicado de lo que pensé, he decidido relatar aquí en el blog mis experiencias y vivencias durante mi estadía en el país asiático.

Todo empezó gracias a una oportunidad que surgió en AIESEC “en otra entrada hablare mas sobre esto”. La oportunidad era en Corea del Sur así que aplique, pase un par de entrevistas y finalmente fui seleccionado para realizar el intercambio cultural. Quien iba a imaginar que en menos de 3 semanas ya estaría listo para subirme a un avión y volar a lo mas lejos que jamas he ido. Claro, mi ruta no fue la mejor pero fue lo mas barato que pude encontrar. Primero viajaría de Guatemala a Panama. Luego esperaría aproximadamente 10 horas en el aeropuerto de Panama para tomar un vuelo de Panama a Francia, con 6 horas de espera en Charles de Gaulle para finalmente tomar un avión desde París hasta Corea del Sur, el cual se llevaría otras 10 horas en llegar. Créanme, ha sido de las peores experiencias que he tenido.

Lo único bueno fue que logre conseguir un pase VIP de Copa Airlines en Panama en donde hay snacks ilimitados, duchas y sillones “mas o menos” cómodos.

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Luego de sobrevivir a la tortura de aeropuertos y aviones, llegue a mi destino. Cabe mencionar que en cada uno de los aeropuertos me preguntaban y verificaban la carta de invitación del programa de intercambio. Mas sin embargo, una vez llegue a migración en Corea, ni me preguntaron, ni hicieron caras con respecto a mi entrada. ¡Pase Adelante!

El programa empieza exactamente el 20 de Diciembre por lo que tuve 3 días para conocer Seoul. Tuve la suerte de contactar a un amigo que conocí en Praga el año pasado y me comento que tenia un cuarto disponible para que pasara los 3 días. Ademas que me enseñaría lo mas que fuese posible en ese período de tiempo.

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Una vez instalado, Han, la persona que me dio estadía, tenia planeado con otros amigos el llevarme a una BBQ Coreana como muestra de bienvenida.

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La barbacoa consiste en una mesa con una parrilla en el centro en la cual tu cocinas tu propia comida. Claro, no podia faltar el Kimchi ni el Soju. Este ultimo es una especie de licor hecho con arroz con un sabor similar al vodka. La carne que preparamos era Bulgogi acompañada de una sopa de espinaca, arroz, y lechuga. ¡Todo estuvo muy bueno!

Al finalizar me toco ir al Dongdaemun Shopping Heaven a comprar un abrigo, ya que no traía ninguno conmigo y el frío estaba que congelaba hasta las llamas del infierno. Luego de conseguir uno a buen precio, pasamos todos por un cafe y luego pues a descansar y a recuperarme de esas infernales 30+ horas de sufrimiento.

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